Kenya : Avant Agnes Tirop, ces abus contre d'autres athlètes féminines

camer-sport.com : Synthèses d'Olivier Berhuse lundi 28 février 2022 09:21 1140

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Le meurtre brutal de la coureuse olympique Agnes Tirop, l'année dernière, semble marquer un tournant pour le Kenya, qui s'est enfin attaqué à un fléau d'abus et de violence à l'encontre des athlètes féminines, dont on n'avait jamais parlé ni même reconnu l'existence jusqu'à présent.

Agnes Tirop a été poignardée à mort à son domicile en octobre dernier, un mois après avoir établi un nouveau record du monde et deux mois après avoir participé aux Jeux olympiques de Tokyo. Son compagnon a été inculpé de meurtre pour son assassinat.

Si cette tragédie a fait la une des journaux du monde entier, elle a suscité une réflexion beaucoup plus profonde au Kenya, qui a fourni à ce sport d'innombrables champions et récits de triomphe. Mais pendant des années, de jeunes athlètes féminines ont été victimes d'abus de la part de leurs partenaires, de leurs entraîneurs et d'autres personnes, et leurs histoires n'ont pas été racontées ou ont été ignorées, selon des athlètes actuelles et anciennes.

Les autorités chargées de l'athlétisme dans ce pays d'Afrique de l'Est reconnaissent également aujourd'hui ce terrible secret. Horrifiés par la mort d'Agnes Tirop, les athlètes s'expriment enfin. "J'ai trouvé le courage parce que lorsque j'ai vu comment mon amie Agnes a été massacrée, c'était si douloureux", déclare Ruth Bosibori, dont la vie et la carrière ont été endommagées par une relation abusive.

En 2007, à l'âge de 19 ans, Ruth Bosibori a remporté le titre de championne d'Afrique du 3 000 m steeplechase, en courant pieds nus. La même année, elle a terminé quatrième aux championnats du monde, établissant le record du monde junior. Elle était promise à la célébrité. Mais elle a entamé une relation avec un autre athlète qui, selon elle, a abusé d'elle physiquement et émotionnellement et a fini par prendre la maison, la voiture et son argent.

"Il a tout pris, tout ce pour quoi j'avais travaillé", a avance Ruth Bosibori dans une interview à l'Associated Press. "Je ne possède rien". Elle a maintenant 34 ans et espère reprendre la compétition, mais cela sera incroyablement difficile, ses meilleurs jours perdus. Son histoire reflète les nombreux problèmes entrelacés qui ont conduit à ce que les abus ne soient pas dénoncés pendant si longtemps.